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  • 2017/06/05金叶先驱——张云乔与贵阳卷烟厂(连载二十六)

    贵阳卷烟厂《金叶先驱》编委会 编著

    第四章  撤桂入黔  历尽艰辛

    第一节  龙江铁桥被炸 “中一”机械尽失

    8月初的桂林已是“黑云压城城欲摧”,不时听到远处隆隆的枪炮声,隐约可见远天红光闪闪,到处都在搬家,到处都是惊惶失措的人群,道路交通拥挤不堪,整个城市陷入一片慌乱之中。

    搬迁两个百多号人的工厂显然不像搬一个普通之家那么简单,单是中一厂的工作母机、原材料及半成品就有几十吨,云乔费尽周折才搞到一个40吨的火车车皮。他又从兵工署驻桂林办事处主任陈善渊处借到一辆“福特”卡车,用于搬运机器和物资到桂北火车货站。

    从中一厂到桂北火车站虽然只有十多公里路程,但跑一趟来回需要花一个多小时,逃难人群塞满了大小街道,遍地都是丢弃的杂物,有时一堵起车来就是几个小时,任你怎样按喇叭,人们就是不让道,急也没用。这种时候谁还理会交通规则呢?云乔和其他的两个司机采取“人歇车不熄”的办法轮流驾驶,忙乎了三天三夜才把中一厂和一中制烟厂的全部机器和原材料装上火车。

    看着火车朝金城江方向缓缓启动,云乔长长地舒了口气,来不及休息,他又返回一中制烟厂安排下一步的撤迁事宜。

    不料,就是这列载着中一厂机械设备的火车,在经过金城江龙江铁桥时,遭到敌机猛烈轰炸,铁桥和火车一同坠入江底,中一厂的机器消失殆尽。在那种条件下,想要再打捞起来是异想天开的事情。据目击者后来说:当时守护龙江铁桥的官兵只有一个排,他们既没有大炮也没有高射炮,甚至连高射机关枪也没有,敌轰炸机如入无人之境。他们先扫射了一番(守桥官兵早已跑得不见踪影),见下面没有什么动静,就超低空盘旋,大有“守株待兔”的意味。看着火车开过来才慢慢地扔下炸弹,结果铁桥和火车同时被炸入江中。敌机撤离前还兜了两圈,似乎在欣赏自己的“杰作”。

    这时,桂林方面的战事一天紧似一天,铁路已瘫痪了,没有火车,连汽车也找不到了,云乔叫张嘉德去联系板车来拖运卷烟机械,他给几个厂领导交代一番后,开着“373”小车,捎上司徒慧敏和张光宇等人到金城江打前站去了。

  • 2017/05/26金叶先驱 ——张云乔与贵阳卷烟厂(连载二十五)

    贵阳卷烟厂《金叶先驱》编委会 编著

    第六节  桂林告急  部署撤离

    正当一中制烟厂迅猛发展之际,战争的阴云却逼近了桂林上空。

    1944年夏,日寇攻陷衡阳后,兵分两路向湘南和桂北进犯,桂林局势开始紧张,敏感的工商业主已经在“未雨绸缪”了。中一机械厂和一中制烟厂迁往何处?这个问题已不由分说地摆在云乔面前,他和陶培唐、陈东等商量,准备把“两厂”撤迁到贵州或云南。

    这时,黔桂铁路生产合作社找上门来了,他们因为销售一中制烟厂的产品,业务上素有联系。该社的部门经理姚永泽向张云乔建议说:铁路生产合作社有意和一中制烟厂合营,万一桂林沦陷,可以把工厂迁移到黔桂铁路沿线。

    当时的黔桂铁路是全国最风光的,因修筑黔桂铁路的速度惊人,对抗战意义重大,经官方渲染、媒体炒作,黔桂铁路由此声名显赫。云乔向来不愿与官方合办企业,但考虑到这是与铁路生产合作社的合作,而该社的资本是职工积聚的,遂决定找黔桂铁路局的局长侯家源谈一谈。

    此时,“中电”正派吴永刚与侯家源在宜山拍黔桂铁路的宣传片,云乔与姚永泽到宜山去找侯家源。他们来到宜山铁路的办公室,云乔见一个像如来佛似的大胖子坐在沙发上,姚永泽介绍说:“这就是侯局长。”侯家源费力地起身,握着张云乔的手说:“你们烟厂办得很好,烟的质量不错,我们愿意和你们合作。”他建议把烟厂搬迁到麻尾,麻尾地处黔桂两省的交界处,那里有他们的维修中心和别的多家企业。云乔说:他这就过去看一看,回来再行定夺。

    告别侯家源,云乔乘黔桂铁路的小车直奔麻尾。

    到麻尾后一看,这个地方四面环山,易守难攻,隐蔽性较好,可防空袭,而且紧靠铁路,有铁路自设的水厂和发电厂,交通、水电都很方便,是战争时期办厂较理想的地方,云乔决定把“两厂”迁到麻尾。

    次日,云乔赶回宜山,与侯家源草签了一个合作意向协议。第二天,他去宜山市内租了房屋,权做联络之用。因为许多事情需要和铁路方面联系,云乔决定在宜山多住几天。

    一日,云乔外出回来,忽见郁风和一个小女子站在他的住屋外,原来是郁风送她的三妹郁怡民到重庆读书,刚从桂林来。云乔请她俩进屋歇息。他们闲聊一会儿后,郁风的三妹说想到宜山城里去逛一逛,云乔叮嘱她要小心,不要走丢了。

    果不其然,三妹一出去,过了午饭时间都没有回来,云乔和郁风都急了,办事处的同志们也帮着四处去寻找,眼见得天快黑了还没有找到,大家都非常着急,担心出什么意外。当云乔疲惫不堪地走回住所时,却见三妹同一个警察一道回来了。原来她真是走迷路了,找到警局说明情况才被带回来。

    郁风和她的三妹在云乔处住了两天,便搭乘云乔给她们找的便车到重庆念书去了。又过了两天,云乔乘黔桂铁路的火车赶回桂林。

    在回桂林的火车上,云乔感觉火车一路都在颠簸,对黔桂铁路的修筑质量产生怀疑。正在纳闷的当儿,火车行至一小站,车身突然大幅度倾斜,紧接着是地动山摇般的震动,铁路上的碎石如雹雨飞扬,乒乒乓乓地打在车身上,令人惊恐万状。云乔心想:这下完了,要发生大祸了。幸而,火车一个侧身开过去停住了。惊魂未定的乘客急忙下车探询究竟。原来是火车脱轨了,真是大难不死啊!

    一火车乘客只好耐着性子在铁路旁等待修复,黔贵铁路派出大吊车,把火车重新调上轨道,耽误十多个小时后方才继续开行。虽说侥幸躲过这一劫,但云乔认为这条铁路的工程质量确实有问题,迟早要出大事故。这无疑动摇了他与黔桂铁路合作社合作的决心。

    云乔的预想不到两个月就得到证实:8月底的一天,有一列从桂林开到金城江的火车快到终点站时,居然开到岔道上去了,当场倾覆,死亡好几百人,伤者无数。

    云乔回到桂林一中制烟厂时,员工们正抓紧进行撤迁前的准备工作,已经将大小机械打包,可是,没想到桂林方面的局势会急转直下:桂林的企业纷纷疏散,货运、客运量激增,其势之猛烈,犹如决堤之水,大有不可阻挡之势。企业的疏散致使新开通不久的黔桂铁路难以应付如此紧张繁重的运务。列车运行调度混乱,沿线事故频繁,出轨、撞车,被敌机轰炸等等事情层出不断,铁路当局已经不存在与一中制烟厂合营的任何能力了。

    鉴于这种情况,云乔当机立断,决定把工厂搬迁到贵阳,他安排陈东先到贵阳打前站,落实厂房等事宜。

    陈东带着一家老小,押着本厂惟一的一辆卡车先走了。云乔又安排刚从黔桂铁路辞职的姚永泽前往贵定筹建办事处,做好烟叶收购和撤离人员的接待准备,姚永泽奉命而去。最后,云乔让妻子潘丽娟和女儿张丽敏,以及陶钜唐的夫人陶映雪三人,一道跟随中央航空公司桂林站的站长郑达善搭机去昆明。(当时郑达善奉命调职到昆明站任站长)一切安排妥当之后,云乔便忙着去联系火车车皮的事情了。

  • 2017/05/22金叶先驱 ——张云乔与贵阳卷烟厂(连载二十四)

    贵阳卷烟厂《金叶先驱》编委会 编著

    第五节  试种烟叶  自学品吸

    张云乔非常清楚,产品质量是企业的生命,创品牌必须在产品质量上下工夫,但技术问题对他们来说又是另外一门学问了,怎么办呢?思之再三,云乔决定“借脑”。

    他特意结交了几个科研机构和广西大学的专家朋友,虚心向他们请教,实际上这些朋友就是一中制烟厂的技术顾问和智囊。经专家指点,他明白了要产出高质量的香烟不能单纯用南雄烟叶做原料,而是要用不同品种的地方烟叶进行组合,但是从云南、贵州购运烟叶原料,运输成本太高,云乔寻思:能不能就地取材,在本地培植不同的烟叶品种呢?

    专家认为,广西北部地区的气候和土壤、雨量等条件应该适合于种植烟叶,只是没有人尝试过。一向崇尚科学的张云乔听专家们这么一说来了兴致,他要做桂北大地上第一个“吃螃蟹”的人。云乔邀约专家们到几个地方去进行实地考察,在得到初步肯定后,他分别找了郊区驻地部队和汉民中学,与这两个单位合作试种烟叶,同时,他在象鼻山南边租了十多亩空地作为烟叶生产试验基地,由中一厂业余劳动,负责栽培。

    寒来暑往,收烟的季节到了,他亲自跑到部队去看,结果因为部队方面心不在焉、管理不善,导致失败。而汉民中学略有收成,但也不尽如人意,只有自己基地种植的美国品种烟叶大获成功,烟叶阔大、色泽鲜艳,闻起来也很香。看来真是几分汗水几分收成,还是自办的基地靠得住。这种公司加基地的模式在当时的桂林应属首创。

    生产出好的烟叶是第一步,如何把它“烤制”出来又是一门技术,为此,一中制烟厂在种植地专门建造了“暗火”烤房,经过反复试验,终于烤出了色泽金黄的烟叶,如果桂林不受沦陷之灾,这种经济作物很有可能会在桂北大地推广开来。

    要使一中制烟厂的产品长盛不衰,保证质量稳定是关键,这不是一件简单的事情,因为所购进的原料烟叶不可能控制到每一批都达到理想标准,而各种不同品种的烟叶需要混合配制,这就要求调整好它们的百分比。正规的大厂有专门的配方师,完全凭他的自然味觉来品评原料的选用和产品的优劣,这是一门技术性很强但又不能用科学仪器来替代的专业。

    谁能担此重任呢?云乔和他的几个伙伴都是从来不抽烟的“烟盲”,正当大家为评吸卷烟的人选问题犯难时,陈东自告奋勇地站出来了,他拿起烟来就开抽,呛得他咳嗽不止,眼泪都流出来了,他却自嘲说:“世上无难事,只怕有心人。”

    这个有心的陈东果然由于不停地吸烟而染上了烟瘾,随时看见他手里夹着一支烟。没多久,他的手指就被熏得跟黑炭一般了,但是,他品吸烟的功夫也随之而达到了“专家级”,直到解放后的广州一中制烟厂仍由他掌控配料技术,这种敬业精神真让人感动!这是后话。

  • 2017/05/12金叶先驱 ——张云乔与贵阳卷烟厂(连载二十三)

    贵阳卷烟厂《金叶先驱》编委会 编著

    第四节  奇招迭出  独占鳌头

    火灾之后,云乔对烟业的发展有了清醒的认识,他认为烟厂要好好办,不能试验性地搞。以前一中制烟厂生意平淡,主要是大家没有认真去做,一旦认起真来,效果肯定会不同。

    他和陶氏兄弟和陈东商量后达成共识:把经营木炭汽车方面的业务全部停止,集中力量发展烟厂,改进工艺设备,完善生产的调度和管理。

    工作重点和目标明确后,他们大刀阔斧地干开了,原用来制造木炭汽车的两百多台半成品手摇鼓风机及其他配件统统运到铸铁厂或铸铜厂化掉,再拿到翻砂厂去改制成卷烟机的零件,有力地促进了卷烟机的制造;另外增加二台卷烟机自用,这样一中制烟厂就有了四台卷烟机,意味着生产规模比以前翻了一番;接着设计出品“沪光”牌香烟,同时又出品高低档二个档次的卷烟产品。

    在产品的定位和包装上,云乔他们更是煞费苦心:针对上流社会的消费群体,他们不惜投入较多的人力物力增设冲压设备、改进冲压模具,选用最好的烟叶,采用最精细的工艺制作,隆重推出了五十支铁罐装的“沪光”牌高级香烟。罐内的烟支用锡箔纸封裹起来,由于密封性好,烟罐打开后,香气扑面而来。这种罐装香烟在桂林前所未有,很多人连看都没看过,此烟一推出就引起轰动,大行其道。

    但制模的铁皮供应不上。怎么办呢?云乔搜肠刮肚,联想到援华空军用的罐头盒。他马上驱车到飞机场与美国空军联系,把他们用过的罐头盒当作废品统统收购,以后有多少收多少。收回来的罐头盒先拿到中一厂大炉子蒸煮去除异味,再用冲床将它们做成烟罐,如此做出来的烟罐竟与原来的一模一样。后来罐头盒的铁皮原料也不够用了,云乔设法改用硬纸代替铁皮制作烟罐的管身,由吴高连、顾公益具体负责。大家齐心协力,经过精心设计,仅用几天的时间就研制出用硬板纸替代原来的铁皮(即罐身用硬纸板的新烟罐)。烟罐的底和盒盖仍用铁皮,这样竟然满足了供应,而且丝毫不影响罐头烟的质量,且更具有整齐漂亮的外观。

    50支的罐装烟走俏之前,一中制烟厂已经上市了硬包锡纸内衬10支锡包“沪光”牌香烟,该烟的外包装利用了人们向往和平的心理和思乡的情结,选用上海外滩的“和平之神”铜像为图案,使离乡背井的消费者见景生情,聊慰乡思。原料则精选高级烟叶,但售价又远低于同等的进口烟。此烟上市以来,便迅速畅销本市和柳州、梧州等本省大城市。

    另外,针对郊区和外县的广大农村,一中制烟厂采用次级原料,出品了低级20支装的“晶宝”牌香烟。这种用机器生产的低价香烟,无论在质量上还是在包装上都超过一般土制手工卷烟,深受一般外县及乡村民众喜爱,销量极大。

    由于产品定位准确、档次分明、质量可靠,一中制烟厂的卷烟销量一路攀升,锐不可当,销售范围也在不断扩大,一中制烟厂也因此而名声大振,成为桂林烟草界的一枝独秀。

  • 2017/05/02金叶先驱——张云乔与贵阳卷烟厂(连载二十二)

    贵阳卷烟厂《金叶先驱》编委会 编著

    第三节  灾害无情  士气更高

    正当云乔诸君找准症结,准备大干的时候,一场水灾却突然袭来。

    19425月的某一天,漓江流域突降暴雨,水位不断上扬,危及一中制烟厂建在象鼻山下的烟叶仓库。已经下班的云乔看着窗外下个不停的瓢泼大雨,心生忧虑,他叫张嘉德一道去象鼻山下,察看一下烟叶仓库的情况。

    张嘉德二话没说,穿起雨衣就和云乔出门去了。

    到了漓江边,只见滔滔江水已漫至山脚,很快会淹没仓库底层。张嘉德撒开两脚跑回中一机械厂,找到吴高连师傅,请他下令停工,让正在加班的20多名工人帮助他去抢救仓库物资。

    吴师傅被张嘉德的真诚感动,急忙下令停工,叫他部下的20多个工人,随张嘉德一起去江边的仓库抢救烟叶等物资。

    在张嘉德的带领下,20多名员工顶着急风暴雨,跑步去到象鼻山下的烟叶仓库,投入紧张的抢救工作。他们双腿双脚浸泡在洪水里,将仓库的烟叶和其他物资一次又一次地搬运到高地,足足奋战了三个多小时才抢运完成。许多员工的鞋袜被洪水冲走,衣服被撕烂,有几个员工的皮肤被划开,鲜血直流,张嘉德叫他们马上到医院上药。

    大伙儿拖着沉重的脚步,又饥又饿,筋疲力尽地回到中一厂。云乔叫人备了一桌好酒好菜,请大家饱餐一顿,以示犒劳。

    次日,张嘉德叫人统计抢险员工所受的损失,着事务员悉数去买些新衣物。有人出面阻止,张嘉德据理力争,不依不饶,并和此人顶撞起来。云乔闻讯赶到,知其详情后对某人说:“员工们是为了抢救公司财物,才遭到损失的,理应由公司赔偿,而且还应该受表扬……”他吩咐事务员按张嘉德说的去办。

    这场水灾刚过去没几个月,意外的火灾又发生了。

    一中制烟厂的隔壁有两间木板结构的棚屋,里面住着几个扫街的清洁工。19421010日深夜,一清洁工因抽烟不慎引起棚屋失火,恰遇正刮大风,火借风势,风助火威,熊熊火焰瞬间就蔓延到一中制烟厂的棚屋车间,木头和油毛毡的屋顶一点就燃,立即火光冲天。

    在宿舍睡觉的员工被惊醒,纷纷拿着衣裤,夺门而出,看着熊熊大火不知所措。厂长张嘉德闻风而动,顾不得穿衣裤,一身短打直奔火灾现场。他和吴高连师傅一面叫人赶快报警,一面率领职工冲进车间,将惟一的一台卷烟机和切丝机奋力抬出,又将成捆的纸张和部分烟叶、烟丝抢运出来。这时车间里已然浓烟滚滚、火魔肆虐,张嘉德冒险冲进去抢运最后一捆烟纸时,风向转变,火焰从他的侧面扑来,左腿被灼伤,立马表皮红肿,疼痛万分。云乔当即驾车送他到省立医院进行急救。由于烧伤面积较大,张嘉德发高烧3天不退,经过妥当调理,两个月后才出院回厂,恢复日常工作。

    大火熄灭后,路边的三间楼房化作焦土,厂房也成一堆瓦砾。吴高连师傅带领几位工友拿着铁铲、锄头从瓦砾堆里挖掘出了不少尚能使用的物件。这时,市内消防队的汽车才呼啸着到达现场。消防队长下车察看了火场周围,认为没有相邻的房屋,问题不大,他对云乔说:“这条马路没有救火的水喉,路边的小河也水浅岸高,消防车的水管长度不够,即使早来了也用不上,空劳往返。”

    《大公报》的社长王文彬带着两个记者赶到现场采访,对云乔致以慰问。当他看到救火车调头而走的情景时不禁摇头叹息,云乔替消防队解释说:“你不要责怪他们,不是他们见火不救,而是这里没有他们的用武之地。”

    云乔转而问那些惊魂未定的职工:“江经理到哪里去了?”众人皆不知其行踪,云乔当场宣布把这位经理辞退了,烟厂事务暂由他本人代管。

    这个江经理原是一个小股东推荐的,云乔听说他是一个老经理,也没有认真去考察,就让他当了一中制烟厂的第一任经理。江某上任后贪图玩乐,疏于管理,云乔对他早有辞退之意,此次火灾虽系意外,但工厂完全没有防火措施和应急预案,火灾时他又连人影都看不到,难辞其咎。云乔认为辞退此人,对工厂反而更有利。

    云乔由火场回家后,郁风和几位朋友来慰问他,郁风对云乔说:“我们以为见到你时,你必然会垂头丧气、狼狈不堪,还在考虑如何安慰你,没想到你竟然能够精神饱满、若无其事。看到你这个样子,我们也就放心了。”

    这场火灾虽然把烟厂夷为平地,但经过大家奋力抢救,卷烟设备和原料没有受到损失,房东余崇才也没有埋怨烟厂员工,相反,他积极支持配合云乔重建烟厂。

    在余崇才的支持配合下,技术高超的施工队伍在中一厂东边的空地上日夜施工,不到半月,就建起了四间二层高的楼房,五天后封顶。楼下可以开始安装卷烟机器,不到十天,楼上包装车间已恢复生产,市场上的供货没有因为这场火灾而中断。

    在火灾发生以前,张惠通和金子谦同志由香港脱险回到桂林,云乔和张惠通在上海时就是朋友,对于他的才干和忠诚义胆素有仰慕。云乔诚聘他俩到一中制烟厂共事,但他俩因为是共产党的人,要征得组织同意,表示两天后给予答复。

    两天过后,张惠通如约找到云乔,故作悬念地让他猜猜结果,云乔说:“不必猜了,友渔同志已经同意你们加入制烟厂了。条件是如果革命有更重要的任务需要你们,要无条件地服从组织分配。”张惠通说:“好,咱们一言为定,我们就‘借房子躲雨’了,今后请多关照。”为安全起见,张惠通改名叫张志勋,担任了一中制烟厂的经理,金子谦负责厂内部原料及成品的保管与调度。

    二位仁兄的加盟使云乔底气更足,这场火灾不仅没有伤到一中制烟厂的元气,反而使大家的斗志更旺了。

  • 2017/04/24金叶先驱——张云乔与贵阳卷烟厂(连载二十一)

    贵阳卷烟厂《金叶先驱》编委会 编著

    第二节  机制卷烟  影响非凡

    20世纪40年代的桂林,甚至在抗战贫困的后方,张云乔创办的一中制烟厂是惟一生产机制卷烟的企业,也是最早制造机动小型卷烟机械的企业。如果中一厂生产的小型卷烟机只供给一中制烟厂独家使用,那么,对整个桂林的手工卷烟业都是一种冲击,极有可能形成一枝独秀的垄断局面,但是,张云乔他们没有这样做,而是走平等竞争、共同发展的道路。他们先后供给城区合作社四台小型卷烟机,又陆续供给桂林的其他卷烟企业一至三台不等的小型卷烟机。

    中一机械厂因为生产小型卷烟机而声名远播,省内外的许多烟厂纷纷来人来函索要、争购机械。尽管中一厂开足马力,加班加点生产卷烟机,但还是供不应求。除广西本省外,成都、湘南、贵州等地的烟厂先后都到桂林向中一厂订购卷烟机。这样,一中制烟厂和这些企业在生产方式上处在了同一个起跑线上。这种做法是张云乔“天下为公”进步思想和处世风格的具体体现。

    小型卷烟机生产出来以后,一中制烟厂自用了两台,其后,首先供给了城区合作社两台。得到卷烟机的孙序九如获至宝,他亲自带领工人像迎娶新娘一样将小型卷烟机小心翼翼地打包装上板车,拖回自己的烟厂。云乔还专门派技师替他们安装调试,孙老板看着成包成捆的烟丝经过小型卷烟机器一倒腾,竟然就有源源不断的烟支吐出,高兴得眉毛都笑成了豌豆角。他计算出,一台机器相当于二三十个工人的工作效率,而且烟支质量比手工制作的要好得多。

    小型卷烟机的广泛运用改变了卷烟行业传统的手工生产方式,极大地提高了生产效率,对推动抗战后方烟草工业的发展起到了革命性的作用。

    可是,一中制烟厂自身的产品上市后,由于广告宣传不到位和销售网络的滞后,销售不畅,仅够维持日常的开销。俗话说“万事开头难”,何况“隔行如隔山”,毕竟张云乔搞卷烟工业是“大姑娘上轿——头一回。”

    面对这种状况,云乔召集开会,让大家查找原因。客观的原因不必说了,比方说新企业、新产品要打入市场必然有个过程,业务不熟、经验不足也是客观存在的,除此之外,大家认为,“三中”牌(20支装)销路平淡的原因主要是定位不准。原来设想把这个产品定位为中高档产品,但由于产品的质量和价格与客观实际不相符,因此造成销路不畅。第二个原因是市场开拓没有展开,销售网络没有形成。第三个原因是产品包装和广告宣传做得不够。另外一个重要的原因是,大家还没有转变观念,把生产卷烟当成大事业来做,主观上没有完全投入。找到原因之后,接下去就该对症下药了。

  • 2017/04/18金叶先驱 ——张云乔与贵阳卷烟厂(连载二十)

    贵阳卷烟厂《金叶先驱》编委会 编著

    第三章    烟厂正兴    桂林告急

    第一节  顺势而为  创办烟厂

    小型卷烟机制造出来以后,陈东向云乔提出:我们经过这么艰苦的努力才把卷烟机器生产出来,时下的卷烟生意又这样火,不如我们自己开办一家卷烟厂。若能打造出一个品牌,那也是长远的立足之本。

    陈东的建议与云乔想法不谋而合,但事关重大,云乔说“要从长计议。”

    搞汽车工业老行尊的陶培唐当初有些犹豫不决,言下之意是,他们一直都是从事汽车工艺的,对生产卷烟这种跨行跨业的事情心里没谱。但经过陈东一番谈论后,陶培唐的观点有所改变,他说:“我们另设一间烟厂,和中一机械厂分开经营看看。”

    云乔综合大家的意见后决定:另立门户,先试办一间烟厂看看情况再说。他显然吸取了早年倾其所有投资世磐公司,制造录音器材惨遭失败的教训,学会了“摸着石头过河”。

    距中一厂约百十米的南环路有间皮革厂,该厂有三间楼房、一间工棚,还有一个几十平方大小的院地,由于制革有碍市内卫生,市政府勒令这间皮革厂迁移到郊外。人去楼空使“皮革厂”显得冷冷清清、门可罗雀。

    云乔想,这个地方把它租来办烟厂倒很适合,房前就是条大马路,可直通市区,离中一厂又近,方便管理。他找人去把它租赁了下来。云乔根据卷烟生产企业的要求,将房屋做了一些简单的改造,使之看起来像个卷烟厂。随之又明确了厂名,制定了工作计划,展开了烟厂的业务。

    也许是考虑到和中一机械厂“一奶同胞”的关系,拟办的烟厂定名为“一中制烟厂”,出品的卷烟产品则巧用中国汽车贸易公司、中一机械厂和一中制烟厂三个中字的契机,取名为“三中”牌香烟。美术科班出身的张云乔亲自设计烟盒包装,把三个“中”字组合成很艺术的一个图案。接着,云乔又到桂林中国银行去落实启动资金贷款。桂林的银行早就知道张云乔与长沙中国银行的关系,对中一厂的情况也十分了解,平时常有来往,所以很快就发放了贷款,云乔用这笔贷款购置了卷烟生产所需的配套设备,大部分则作为购买烟叶等原材料的流动资金。

    一中制烟厂公开招募了二三十名男女熟练工人,又从别的烟厂聘请了

    一个姓江的内行来当经理。经过摸石头过河的研习,很快能独立出产卷烟了。万事俱备后,19423月,一中制烟厂在桂林正式挂牌成立。

    开业仪式简单朴素,不事铺张,银行方面和桂林各界的关系户上门祝贺。

    “一中制烟厂”的成立,对桂林和全国的烟草行业来说似乎只是一件小事,但对于抗战后方卷烟业的意义却非同寻常——它开机制卷烟之先河,为抗战后方的卷烟业实现机械化起到了带头促进作用。而对张云乔个人来说,则是他从一个艺术家过渡到一个民营企业家的起点,从此他的人生便与烟草企业结下了不解之缘。

    鲁迅先生说过:第一个吃螃蟹和蜘蛛的人都是英雄。张云乔和他的同伴们便是第一个“吃螃蟹”的人。